Perder la patria potestad

Autoridad parental

La Ley de Adopción y Familias Seguras (ASFA, por sus siglas en inglés) exige la presentación de una petición de cese de la patria potestad si el menor ha estado en régimen de acogida durante 15 de los últimos 22 meses, a menos que exista una razón de peso por la que la adopción no sea lo más conveniente para el menor, como las siguientes:

Si el juez determina que no existe ninguno de estos motivos para la extinción de la patria potestad, la petición se desestima y el menor puede permanecer en régimen de acogida. Si, por el contrario, el juez determina que uno de ellos ha quedado suficientemente probado, se programa una audiencia de disposición.

Además, al final de la audiencia de determinación de los hechos, el juez puede ordenar una investigación sobre el entorno, las condiciones y las capacidades de las personas implicadas en el caso y solicitar que se prepare un informe sobre los resultados. Esta investigación y el informe ayudan a aclarar lo que es mejor para el niño y preparan al juez para la audiencia de disposición.

En la audiencia de disposición, el juez emite una orden de disposición basada en el interés superior del menor. Al evaluar el interés superior del menor, el juez puede tener en cuenta los deseos del propio menor si éste es mayor de 14 años.

Sin embargo, incluso con una renuncia voluntaria o una renuncia de intereses firmada, la patria potestad no se extingue hasta que un juez firme una orden judicial que ponga fin a esos derechos. Una renuncia voluntaria o una renuncia de intereses no es suficiente para poner fin a la patria potestad.

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Si necesita órdenes de inmediato, puede pedir al juez que dicte una orden de restricción temporal (TRO) y/o órdenes temporales. Una orden de restricción temporal dura hasta que usted pueda tener una audiencia de órdenes temporales. Las órdenes temporales suelen durar hasta que finalice el caso de despido.  Lea este artículo para saber más: Órdenes Temporales y Órdenes de Restricción Temporal (TROs).

Nota: Una orden de protección contra la violencia familiar es diferente de una orden de restricción temporal. Si necesita una orden de protección contra la violencia familiar, llame a la Línea Nacional de Violencia Doméstica de 24 horas al 800-799-SAFE (7233).

Los casos de terminación de la patria potestad pueden ser complicados y sus derechos como padre y sus derechos financieros pueden estar en riesgo. Es una buena idea hablar con un abogado sobre su situación particular, incluso si decide no contratar uno. Un abogado de derecho de familia puede explicarle sus derechos y opciones.

La frase “terminación de la patria potestad” puede ser una de las palabras más aterradoras que un padre puede escuchar. El miedo a perder a un hijo a manos del “sistema” puede empujar a un padre a trabajar para mejorar su situación en beneficio del niño. Sin embargo, para algunos, la rescisión supone un alivio, ya que el progenitor sabe que no puede mantener al niño, pero puede haber sido incapaz de pedir ayuda. Algunos padres ponen fin voluntariamente a su interés parental porque creen que es lo mejor para el niño.

Ya sea por las drogas, el alcohol o el maltrato físico, la extinción de la patria potestad es un procedimiento serio que no debe tomarse a la ligera. Aunque este proceso puede parecer aterrador, no tiene que pasar por él solo. Busque un abogado de derecho de familia local y cualificado para que le guíe a través de las leyes y proteja sus derechos.